在本系列文章中,我们摘录了Destin Bales(Destin Bales投身游戏产业已经11年,现在作为Paragon Studios的产品开发部总监正致力于开发大型多人在线游戏《英雄 城市》以及其它两款未公开名字的游戏)在博文“I Need To Make Games”中的一些内容。Bales在此与我们分享了他的相关经验,并给予那些刚刚起步的游戏产业新手一些重要建 议。

  步骤1:了解市场

  学生们总是被灌输这种想法,只要热爱游戏并幻想着融入游戏创造过程中便算投身于游戏产业。当然了,作为玩家是一个很好的开始,但是与此相比,新手们更先需要了解市场。

  你也许已经很熟悉一些专门提供给用户新闻,评价以及游戏画面的网站。大多数游戏开发者起初都是玩家,并且每天都会频繁地访问这些网站。我们最喜欢的一些网站有:

  Gamespot

  VG247

  IGN

  Gametrailers

  Penny Arcade

  每天访问这些网站能够让你更加了解当今最受欢迎的游戏类型。这是一种时间投资,而对于开发者来说,明确成功游戏,细分市场的游戏,大受好评的游戏以及独特的游戏等信息 是非常重要的。

  “如果你想要进入游戏产业,那就不要犹豫。你应该尝试各种类型的游戏,阅读各大网站上的相关新闻,熬夜等待更新内容,彻彻底底地了解游戏。因为在你未来雇主的眼里,你 拥有越广泛的知识就意味着你拥有更多的激情。”

  ——Bethesda Game Studios设计师Matt Daniels

  上述网站主要针对外行人,而以下网站提供的则基本是关于内业人士必阅的内容。很多开发者每周都会抽时间去浏览这些网站,以了解更多技能以及他们周边的市场环境等。较为 受欢迎的网站有:

  Gamasutra(主要关于产业新闻)

  VGChartz(主要关于销售数据)

  如果你希望更深入地了解这个产业,你可以参加每年举办的各大会议和活动,进一步挖掘游戏开发,游戏文化,以及当今热门产品等信息。尽管参加这些活动还不足以帮你达成目 标,但是如果你能够因此而明确方向,你便能够从中积累更多经验。

  

  City of Heroes (from gamecareerguide)

  游戏开发者大会(GDC)

  PAX(西雅图)

  PAX(波士顿)

  E3

  2012年游戏开发者大会上的独立游戏节

  最后,并且也是最重要的是,你应该从现在开始一直玩游戏。尽可能多地尝试各种游戏。

  “为了制作游戏,你必须先了解游戏。但是光玩那些人们所谈及的最佳游戏或最糟糕游戏还不够;你必须想办法体验整个产业所提供的任何游戏。

  也许你根本不愿意去尝试那些糟糕游戏的最后一些关卡,但是除非你坚持到最后,否则你将很难了解到游戏的精髓。一般来说,惨痛的经验总是能为你带来最有价值的教训,它会 使你在今后的职业生涯中受益!”

  ——BioWare Mythic开发总监Maurice Nelson

  每一款游戏都含有值得学习的价值;不管它是优秀的还是糟糕的,是高预算的还是独立的,是在掌机,PC,手机还是平板电脑上,它们本身都具有宝贵的经验教训。

  今天的玩家更容易玩游戏了,甚至出现了更多免费游戏!你是否拥有Steam帐号?基于该平台,你不仅能够轻松地在自己的PC上购买游戏,还能够下载并玩各种免费游戏样本。

  如果你拥有Xbox360或PlayStation 3,你便能够基于Xbox Live或PSN界面访问免费游戏样本内容。除此之外,Gamefly(像Netflix的一种游戏组了服务)也允许玩家付 钱玩更多不同的游戏。

  了解市场是帮助你达到目标的第一步;并且作为你未来几大步骤的基础,需要你投入一定的时间的精力。很多开发者已经投入了好几年的时间去积累各种宝贵的经验和教训了。不 论你的年纪多大,拥有多少可支配收入或者工作资历多深,你都能够轻松地开始这第一步!

  步骤2:发现机遇

  创造一款成功的游戏需要各学科的人员做出不同的贡献。以下我将阐述游戏创造过程中的不同分工,以及他们在此所扮演的不同角色,并列举一些成功开发者的亲身经历。

  随着这几年来游戏创造复杂性的提高,以及各种新平台(如iOS,Facebook)和发行方式(如Steam,直接面向消费者)的出现,导致创造一款游戏将需要更细致的分工。以下我们 将深入分析游戏创造过程中的不同角色,帮助你明确游戏产业中到底存在哪些工作机遇。

  游戏设计师

  很多人认为制定游戏项目框架是游戏设计师的工作。但是因为游戏设计拥有各种不同的类型,所以一般情况下设计师只会负责建立并传达主要游戏理念给团队中的其他成员。游戏 拥有何种系统,游戏的关卡是怎样的以及游戏体验存在何种挑战性等则是设计师应该予以回答的问题。

  对设计师来说最有所得的一点便是,他们能够根据自己的想法帮助团队中的其他成员明确游戏和功能的方向。但是很多设计师对于必须努力让美工,技术人员甚至是其他设计师将 自己的理念变成现实的这种责任感到厌烦。

  设计师必须拥有的主要技能包括,交流能力,协作精神以及创造游戏的无限激情。

  “在孩童时期我很喜欢讲故事给朋友听。我喜欢与他们一起玩纸笔角色扮演游戏,并且我能够很快了解到他们喜欢什么并讨厌什么。所以在我真正进入游戏产业之前,我便掌握了 聆听玩家这一重要的技能。

  当我真正开始为游戏撰写故事时,我便利用这一技术创造出玩家真正喜欢的游戏内容。”

  ——Paragon Studios首席设计师Joe Morrissey

  QA测试员

  QA人员是许多行业新人入门的最佳选择之一。该角色的主要作用是测试团队所创造的游戏质量,而这一步关系到一款游戏的成败。作为团队中的一员,测试员的主要责任便是评估 团队所创造的游戏并向开发团队提供正负面反馈意见。

  “我是通过自己的人脉进入这个产业的。我在大学时获得了的数字媒体艺术BFA学位,而那时候我的哥哥正在为一家大型游戏制作商兼发行商测试游戏。他向公司推荐了我,所以我 很快就得到了第一份测试工作。”

  ——Paragon Studios QA人员Jared Aizawa

  作为QA人员最让人欣喜的一点是他们将扮演着开发团队与用户之间的最终防线。如果能在游戏发行之前找到关键性漏洞,可以给整个团队创造极大贡献。除此之外,也有很多人将 QA人员作为他们晋升至游戏开发领域其它岗位的跳板。但是这一工作也存在许多潜在的负面元素。一方面就测试过程本身来说,这是一种非常乏味的工作,特别当你需要反复测试 同一个内容上百次时。另一方面,很多时候为了赶上发行进度,QA人员总是需要长时间投入工作,并影响他们自己的正常生活。

  游戏测试员需要具备的技能包括灵活的口头和书面表达能力,注重细节,擅于抓住要点并且能够忍受并完成那些不断反复的任务。

  “当你在争取第一份QA工作时最大的瓶颈便在于你缺少足够的测试经验。所以我便仔细研究了我之前在游戏产业中的经历以及工作相关技能是否能够用于游戏测试中,并想办法说 服雇主我拥有百分百的热情和潜力,希望他们给予我一次机会。”

  ——Paragon Studios 首席QA人员 Daryl Hall

  程序员/工程师

  程序员或工程师在游戏开发过程起着支柱的作用,他们将编写游戏代码而创造出游戏。不过有些技术人员并非科班出身,有些程序员在大学中是主修其他专业,但通过自学成才获 得计算机科学学位。

  “程序员需要与其它部门的人员协作以深入了解游戏该如何运行。随后他们的任务便是明确游戏世界运行的任何小细节并将其编写成电脑能够理解的代码。程序员的大部分时间都 是在创建并学习哪些代码能够被再次应用于游戏功能创造中,如物理功能或渲染功能。”

  ——Paragon Studios技术总监Neal Kettler

  作为程序员最让人欣慰的一点便是你可以直接从电脑中获得反馈而不需要牵扯到其他外部人员。就像设计师和美工人员需要依赖于其他人去评价自己的工作,程序员则可以独立完 成这种评价。除此之外,从最近一些大获成功的独立游戏来看,程序员也能够独当一面地创造出自己的手机游戏或网页游戏。最典型的例子便是《Minercraft》,这便是由一名程 序员独立创造的作品。

  尽管技术人员能够直接影响游戏的创作,但是有时候他们却很难参与整个游戏设计过程。尽管一个优秀的团队将合理分配每个学科人员所扮演的角色,但是这却不是整个游戏产业 所遵循的标准。

  作为一名优秀的程序员需要能够有效地解决问题,理解软件架构,与别人进行协作(通常是指参与相同代码编写的人员),懂得自我激励并最终完成任务。

  “与游戏产业中的许多人一样,我一开始便接触了一个完全陌生的领域,即在制药产业中担任化学工程师的角色。但是我真的非常喜欢创造计算机模拟,所以我便来到了游戏产业 ——因为在这里我可以随心所欲地进行模拟创造。”

  ——Hypnos Entertainment创始人兼软件工程师Fred Ehnow

  美工

  尽管如今的游戏创造中包含了各种不同学科人员,但是单从美工来看,这里就存在多种分类。在游戏开发过程中所涉及到的美工学科包含概念艺术人员,2D美工,UI美工,FX美工 ,场景美工,角色美工,动画师以及技术美工等。而传统意义上的美工主要是创造场景,角色和游戏特效。

  “我的建议很简单:只要制作出某

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